Battle of Antietam: Pembahasan


“Masa Depan Amerika” Yang Ditentukan Oleh Perang Satu Hari

Pertempuran Antietam, juga disebut Pertempuran Sharpsburg, terjadi pada tanggal 17 September 1862, di Antietam Creek dekat Sharpsburg, Maryland. Itu mengadu Pasukan Konfederasi Jenderal Robert E. Lee di Virginia Utara melawan Tentara Potomac Jenderal George McClellan dan merupakan puncak dari upaya Lee untuk menyerang bagian utara. Hasil pertempuran akan sangat penting untuk membentuk masa depan Amerika, dan itu tetap menjadi pertempuran satu hari paling mematikan dalam semua sejarah militer Amerika.

Berawal dari:

Ada banyak hal yang dipertaruhkan untuk Pertempuran Antietam. Pada pertengahan musim panas 1862, Presiden Abraham Lincoln memiliki Proklamasi Emansipasi — sebuah dokumen yang menyatakan kebebasan bagi semua budak di apa yang disebut negara-negara pemberontak.

Namun setelah beberapa kekalahan tak terduga dan menurunkan semangat Union, termasuk kekalahan telak Mayor Jenderal John Pope di Pertempuran Kedua Bull Run, menjadi jelas bahwa Konfederasi tidak akan mudah dihancurkan. Kabinet Lincoln takut mengeluarkan Proklamasi Emansipasi pada saat itu akan tampak putus asa dan sulit untuk diterapkan, sehingga Lincoln memutuskan untuk menunggu sampai kemenangan Union yang menentukan lainnya.

Untuk lebih memperumit masalah, Partai Republik menghadapi pemilihan paruh waktu pada November 1862, dan kemenangan mereka tidak ada di kantong. Frustrasi dengan kebijakan Lincoln dan jalannya perang, Demokrat meluncurkan kampanye anti-perang, berharap untuk mengambil alih Dewan Perwakilan AS.

Jenderal Robert E. Lee juga mengakui perbedaan pendapat di antara barisan Lincoln dan berharap kemenangan pertempuran di tanah Union dapat menggulingkan dukungan Kongres Lincoln dan membantu mengamankan Konfederasi untuk selamanya.

Di Eropa, Prancis dan Inggris Raya dengan cemas menyaksikan Perang Amerika Antar Negara Bagiannya Sendiri. Sejauh ini mereka tetap berada di pinggir lapangan, tetapi karena mereka mengalami kekurangan kapas dan wilayah selatan tampaknya lebih diunggulkan, mereka mempertimbangkan untuk melegitimasi Konfederasi, sebuah langkah yang berpotensi implikasi drastis.

Api Semakin Membara

Setelah Lee menggagalkan rencana Jenderal George B. McClellan untuk mengepung Richmond - ibu kota Negara Konfederasi Amerika - di Kampanye Semenanjung pada musim semi dan musim panas 1862, McClellan mundur. Berharap untuk mengambil keuntungan dari semangat Union yang rendah dan pelatihan tidak kompeten, Lee memilih untuk mendorong pasukannya ke utara melindungi Potomac dan ke Maryland di mana mereka segera menguasai kota Frederick.

Pada tanggal 9 September, Lee mengeluarkan Special Order 191 yang mendefinisikan "Kampanye Maryland". Rencananya untuk memasuki wilayah utara membagi pasukannya, mengirim setiap unit untuk berbaris di kota tertentu: Boonsboro dan Hagerstown di Maryland, dan Harper's Ferry dan Martinsburg di West Virginia.

Special Order 191

Setelah Konfederasi meninggalkan perkemahan mereka di sekitar Frederick, tentara McClellan pindah. Apa yang terjadi selanjutnya sangat penting: Pada tanggal 13 September, dua tentara Union, Prajurit Barton W. Mitchell dan Sersan John M. Bloss, menemukan salinan Perintah Khusus 191 dengan Konfederasi yang terperinci pergerakan pasukan, diduga membungkus tiga batang rokok.

Setelah mengetahui penemuan berharga tersebut, McClellan yang gembira dilaporkan berseru, "Ini adalah kertas yang, jika saya tidak dapat mencambuk Bobby Lee, saya akan bersedia untuk pulang." Dia segera memindahkan pasukannya dengan harapan menggagalkan rencana pertempuran Lee.

Dan ketika Lee mendengar salinan Special Order 191 hilang, dia tahu pasukannya yang terpencar-pencar itu rentan dan bergegas untuk menyatukan kembali unit-unitnya.

Pada tanggal 14 September, di dasar Gunung Selatan dekat Sharpsburg, unit Jenderal Konfederasi D.H. Hill dan James Longstreet menghadapi perlawanan dari Union dan menderita banyak korban. Lee berencana mundur ke Virginia, tetapi berubah pikiran setelah mendengar Jenderal Konfederasi Thomas Jonathan Jackson — lebih dikenal sebagai Stonewall Jackson — menangkap Harper's Ferry.

Sebaliknya, Lee memerintahkan pasukannya untuk berkumpul kembali di Antietam Creek dekat Sharpsburg.

Pertempuran Pun Dimulai

Pertempuran Antietam dimulai saat fajar pada tanggal 17 September saat kabut menghilang pada saat itu yang berkabut. Satuan Longstreet dan Hill membentuk sayap kanan dan tengah Konfederasi di sebelah barat Antietam Creek, sementara satuan Jackson dan Brigadir Jenderal John G. Walker membentuk sayap kiri Konfederasi.

Semua pasukan Lee kelelahan dan kelaparan, dan banyak yang sakit. Mereka mengawasi dan menunggu tentara McClellan berkumpul di sepanjang sisi timur sungai. Pasukan serikat mengalahkan Konfederasi dengan jumlah dua banding satu, meskipun McClellan mengira pasukan Lee jauh lebih besar.

Pasukan dari kedua belah pihak berhadapan di ladang jagung seluas 30 hektar milik David Miller. Pasukan serikat menembak lebih dulu ke sayap kiri Konfederasi dan pembantaian dimulai. Pasukan Konfederasi dengan ganas bertempur ofensif demi ofensif untuk mencegah diserbu, mengubah ladang jagung menjadi ladang pembunuhan besar-besaran. Hanya delapan jam, ada lebih dari 15.000 korban.

Jalan Penuh Darah

Dekat pusat medan perang, situs pembantaian lainnya adalah jalur pertanian yang dikenal sebagai "Sunken Road," di mana divisi Hill yang terdiri dari sekitar 2.600 orang telah menumpuk rel pagar di sepanjang tanggul jalan untuk memperkuat posisi mereka melawan Union Mayor Jenderal William H. French. 5.500 tentara mendekat.

Ketika pasukan Prancis tiba, pertempuran terjadi dari jarak dekat. Tiga jam kemudian, pasukan Union berhasil memukul mundur Konfederasi dan lebih dari 5.000 orang tewas atau terluka. Pertarungan yang begitu berdarah di Sunken Road mendapat nama baru: Bloody Lane.

Selama lebih dari tiga jam, kurang dari 500 tentara Konfederasi menahan Lower Bridge melawan berbagai serangan oleh Korps Kesembilan Jenderal Ambrose Burnside. Setelah pasukan Burnside akhirnya mengambil jembatan dan memiliki sayap kanan Konfederasi terlihat, bala bantuan Konfederasi tiba dan mendorong mereka kembali.

Semuanya Berakhir

Saat malam tiba, ribuan mayat berserakan di medan perang Antietam yang luas dan kedua belah pihak berkumpul kembali dan mengklaim mereka yang tewas dan terluka. Hanya dua belas jam pertempuran sengit dan seringkali jarak dekat dengan senapan dan meriam telah mengakibatkan sekitar 23.000 korban, termasuk sekitar 3.650 orang tewas.

Keesokan harinya, ketika Lee memulai pekerjaan yang melelahkan untuk memindahkan pasukannya yang hancur kembali ke Virginia, secara mengejutkan, McClellan tidak melakukan apa pun. Meskipun memiliki keuntungan, dia membiarkan Lee mundur tanpa perlawanan. Dari sudut pandangnya, dia telah menyelesaikan misinya untuk memaksa pasukan Lee dari Maryland dan mencegah kemenangan Konfederasi di wilayah Union.

Presiden Lincoln, bagaimanapun, tidak senang. Dia pikir McClellan melewatkan kesempatan besar untuk menendang Tentara Virginia Utara saat mereka jatuh dan berpotensi mengakhiri perang. Setelah jenderal yang lelah perang berulang kali menolak perintah Lincoln untuk mengejar pasukan Lee yang mundur, Lincoln mencopot McClellan dari komando pada tanggal 5 November 1862.

Union Mengklaim Kemenangan
Sejarawan militer menganggap Pertempuran Antietam sebagai jalan buntu. Meski begitu, Union mengklaim kemenangan. Dan menjaga Konfederasi di kotak selatan memungkinkan Presiden Lincoln untuk akhirnya merilis Proklamasi Emansipasi pada tanggal 22 September 1862.

Ironisnya, proklamasi Lincoln tidak membebaskan budak di Maryland — salah satu dari segelintir negara bagian budak yang tetap berada di Union — karena hanya berlaku untuk budak di negara bagian pemberontak. Tetap saja, ini mendukung gagasan bahwa perang bukan hanya tentang hak negara tetapi juga menghentikan perbudakan.

Klaim kemenangan Union di Antietam dan Proklamasi Emansipasi Lincoln dianggap menjadi alasan mengapa Partai Republik memegang DPR dalam pemilu paruh waktu 1862. Mereka juga mengakhiri harapan Perancis dan Inggris Raya untuk mengakui Konfederasi dan datang membantu mereka. Ini semakin mengisolasi Konfederasi dan mempersulit mereka untuk memasok kembali pasukan dan warga mereka.

Tidak pernah ada hari yang lebih berdarah dalam sejarah militer Amerika daripada 17 September 1862. Pertempuran Antietam tidak hanya mengubah jalannya Perang Sipil, tetapi juga mengungkap kengerian perang dengan cara yang belum pernah terlihat sebelumnya, berkat foto-foto medan perang dramatis dari fotografer Alexander Gardner.

Mungkin realitas pertempuran tersebut paling tepat dijelaskan oleh prajurit Union Charles Goddard dalam sebuah surat kepada ibunya: "Jika kengerian perang tidak dapat dilihat di medan perang ini, mereka tidak dapat dilihat di mana pun."

Disunting, dan Diterjemahkan Serta Referensi Tambahan:
AOTW.org – The Significance of the Battle of Antietam
Battlefields– The Maryland Campaign of 1862
Gilder Lehrman Web Article – The Battle of Antietam: A Turning Point in the Civil War
History– American Civil War : Battle of Antietam

Posting Komentar

0 Komentar